"Собака" бывает и не кусачей…

40 лет назад Рэй Томлинсон впервые отправил электронное письмо с одного компьютера на другой. Чтобы различать имя получателя и хоста, ему потребовался специальный символ, и он выбрал @ — «собаку».

"Собака" бывает и не кусачей... Рэймонд Томлинсон уже и сам не помнит точный день в ноябре-декабре 1971 года, когда он сидел перед двумя компьютерами Digital-PDP10 и буквально одним символом вписал свое имя в историю. Обе машины соединялись друг с другом при помощи Arpanet, из которой позднее вырос Интернет. В тот исторический день впервые один ПК получил сообщение, отправленное с другого.

Собственно говоря, основные черты электронной почты к тому времени уже существовали, но посланиями могли обмениваться между собой лишь пользователи одного и того же компьютера. А вот для отправки письма на другой ПК Томлинсон объединил два уже существовавших скрипта. Один из них назывался SNDMSG и представлял собой работавшую почтовую программу. Этот скрипт позволял пользователям присоединять к файлу другого человека новые сообщения без получения доступа к самому файлу и без возможности прочитать или переписать его. Таким образом, по сути почтовый ящик представлял собой постоянно увеличивающийся текстовый документ. Другой скрипт под названием CPYNET являлся программой для передачи файла по Сети. Комбинация этих двух скриптов и стала почтовой программой Томлинсона.

Для идентификации разных хостов ему требовался определенный символ, который бы со стопроцентной гарантией не использовался в имени получателя или компьютера. И тогда Томлинсон выбрал печатный знак, располагавшийся на правой стороне его терминальной клавиатуры, во втором ряду сверху, и вызывавшийся на экран нажатием клавиш «Shift+P». Это был знак @, впоследствии ставший символом цифровой эпохи.

От меры измерения вина к e-mail

Данный символ вовсе не был новым — скорее наоборот. Еще 4 мая 1536 года флорентийский купец Франческо Лапи отправил письмо из Севильи в Рим, в котором описывал прибытие трех кораблей из Латинской Америки. Вот что было в этом послании: «Там (на корабле) есть одна амфора с вином, которая вмещает в себя треть бочонка и стоит 70 или 80 дукатов». При этом купец использовал для слова «амфора» сокращение в виде «а» с хвостиком вокруг буквы: на письме это выглядело как «…одна @ с вином…». В испанском языке амфора звучит как arroba, и поэтому символ @ обозначается как арроба.

Согласно другой теории, значок @ еще старше. По мнению экспертов, уже в VI–VII веках монахи могли употреблять его как сокращение для латинского ad, что позволяло переписчикам книг экономить место на дорогой бумаге и чернила. Наверняка ясно одно: с тех пор как купцы начали использовать символ @, он получил широкое распространение и применялся для обозначения единицы товара. Вот почему с конца XIX века это знак появился на американских и английских пишущих машинках. Когда в 1963 году была опубликована кодировка стандарта ASCII, символ @ уже входил в число 95 печатных знаков и поэтому в 1971 году присутствовал на компьютере Рэя Томлинсона.

В 1973 году члены международной организации Internet Engineering Taskforce пришли к единому мнению, закрепленному в документе RFC 469, касательно стандартного синтаксиса для электронной переписки и вернулись к идее Томлинсона относительно формы адреса — user@host. В 1980 году возник протокол передачи, на котором базируется используемый и сегодня Simple Mail Transfer Protocol (SMTP). Однако по-настоящему массовым явлением электронная почта стала лишь после запуска сервиса Hotmail в 1996 году.

Сегодня ежедневно пересылаются миллиарды электронных писем. Но знак @ применяется не только в рассылке — например, служба коротких сообщений Twitter задействует этот символ в именах пользователей. В англоязычных странах данный значок широко распространен и за рамками Интернета — в языках программирования, биологии, физике и химии. А в 2010 году символ @ получил прописку даже в нью-йоркском Музее современного искусства.

Важнейшие события в жизни «@»

ПОДЕЛИТЬСЯ


Предыдущая статьяX Phone — конкурент "айфонам" от Google и Motorola
Следующая статьяВ Windows 8 появится проигрыватель VLC
КОММЕНТАРИИ